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Critical Convergence: The Great Depression and the Meshing of Nigerian and British Anti-Colonial Polemic

Moses Ochonu

Abstract


Cet article explorez les convergences évidentes, souvent ignorées, entre les discours des colonisateurs et ceux des colonisés en Afrique. Citant les critiques nigérianes de la manière dont les colons britanniques ont géré la crise de 1929, et une critique similaire des mesures de reprise économique des colons britanniques, rédigées par le statisticien colonial britannique. S.M. Jacob, l’article prétend que, malgré des différences de stylistique et de motivations, les deux souhaitaient des réformes coloniales similaires et étaient animés du même désir de pousser le colonialisme britannique à tenir ses promesses paternalistes aux Nigérians durant une période de crise économique. L’article déclare que les deux forces exprimant leurs critiques anti-colonialistes, volontairement ou non ont cherché à sauver l’entreprise colonialiste en contraignant l’état colonial d’éviter l’indignation publique susceptible de menacer l’autorité britannique. Bien que les critiques nigérians aient reconnu la nécessité d’une autonomie éventuelle, leurs critiques et celles de Jacob partageaient la conviction que le meilleur moyen d’éviter un plus grand discrédit de la rhétorique coloniale britannique était que l’état aide à soulager les peuples du Nigéria affectés par la crise économique. Les deux branches de critiques souhaitaient un système colonial au fonctionnement efficace qui bénéficierait aux Nigérians, même si leurs raisons pour l’obtention d’un tel résultat et leurs buts étaient totalement différentes.

This article explores the salient, often ignored, convergences between the discourses of colonizers and the colonized in Africa. Using Nigerian criticisms of British colonial handling of the Great Depression, and a similar critique of British colonial economic recovery measures penned by the British colonial statistician in Nigeria, S.M Jacob, the article contends that, in spite of stylistic and motivational differences, both sets of critics to compel British colonialism to fulfill its paternalistic promises to Nigerians during a time of economic crisis. The article argues that the two bodies of anti-colonial criticism wittingly or unwittingly sought to salvage the colonial enterprise by compelling the colonial state to avert public outrage that might threaten British rule. Although Nigerian critics recognized the imperative of eventual self-government, their critiques and those of Jacob were united in their common conviction that the best way to avert a further discrediting of British colonial rhetoric was for the state to provide relief to Nigeria’s economically beleaguered peoples. Both sets of critics desired a colonial system that functioned effectively for the benefit of Nigerians, even if their motivation for desiring this outcome and their ultimate goals differed.


Keywords


colonial; post-colonial; discourse; British rule; statistics; economy; Great Depression

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©Copyright CAAS/ACEA 2009. Last updated: June 2010
ISSN 1923-3051