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Local Power Relations and Household Gender Dynamics: Assessing Rwanda’s Claim to Universal HIV/AIDS Treatment in Context

Susan M. Thomson

Abstract


Résumé

L'auteur soutient qu'analystes et praticiens doivent remettre en contexte l'engagement politique des chefs d'Etat en faveur de la lutte contre le VIH/sida. À son avis, ceux-ci doivent analyser la politique progressive en jaugeant les dynamiques locales du pouvoir et des rapports domestiques entre les sexes ainsi que l'ensemble du climat sociopolitique dans lequel s'effectue la prestation des services relatifs au VIH/sida, chose que donateurs et autres partenaires internationaux font rarement. S'appuyant sur des entrevues sur l'histoire de vie réalisées en 2006 auprès de trente-sept citoyens rwandais, et en ayant recours à la notion de "simplifications d'Etat" de James Scott, l'auteur éclaire la ligne de conduite qui sous-tend le choix des patients et des traitements du VIH/sida dans le Rwanda d'après-génocide. Plus précisément, l'auteur se penche sur la politique de l'appartenance à la société civile et la nature des interactions quotidiennes avec les responsables locaux pour illustrer quelques-unes des façons dont les affirmations du gouvernement à l'égard de l'accès universel sont une source d'insécurité et de vulnérabilité pour les personnes atteintes du VIH/sida.

Abstract

In this article, I argue that the political commitment of senior politicians to fight HIV/AIDS needs to be understood contextually by both analysts and practitioners. By this, I mean that progressive policy must be analysed with an appreciation of local power dynamics and household gender relations as well as within the broader socio-political climate in which HIV/AIDS services are delivered, something that donors and other international partners rarely do. Drawing on life history interviews conducted in 2006 with thirty-seven ordinary Rwandans, and using James Scott's concept of "state simplifications," I illuminate the politics behind who gets what kind of HIV/AIDS treatment in post-genocide Rwanda. Specifically, I focus on the politics of civil society membership and the nature of everyday interactions with local officials to illustrate the some of the ways in which the government's claims of universal access are a source of insecurity and vulnerability for HIV/AIDS affected individuals.


Keywords


HIV/AIDS; post-genocide; politics; civil society; policy development

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©Copyright CAAS/ACEA 2009. Last updated: June 2010
ISSN 1923-3051