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Pathways among Human Security: Gender and HIV/AIDS in Sub-Saharan Africa

Coleen O'Manique, Sandra J. McLean

Abstract


Résumé

La théorie traditionnelle de la sécurité perçoit les préoccupations d'ordre sanitaire comme menaces isolées à l'intérêt national, séparés analytiquement de leurs causes et contextes sociaux et politico-économiques élargis. Si la notion de la sécurité humaine est limitée à ces mêmes paramètres, comme dans la définition étroite de la sécurité humaine comme "absence de la peur," et que la santé n'est perçue comme question de sécurité qu'une fois qu'apparaît la violence ouverte, en particulier la violence militaire, le potentiel tant explicatif qu'émancipateur de la notion est diminuée. Cependant, un vaste concept de la sécurité humaine qui englobe "l'absence du besoin" offre un espace conceptuel permettant d'identifier et d'analyser la nature des relations sociales, politiques et économiques qui caractérisent aujourd'hui les problèmes de santé mondiaux, tels que le VIH/sida. Dans le cadre conceptuel de la sécurité humaine, une analyse qui éclaire les dimensions sexospécifiques de la sécurité humaine - en termes de prédisposition individuelle à la maladie, d'accès au traitement et de d'impacts sur les moyens de subsistance - est essentielle afin de fournir des éclairements pouvant orienter des politiques efficaces contre le VIH/sida. En outre, les politiques doivent prendre en compte les multiples facteurs sociaux, culturels, économiques et politiques qui déterminent le cheminement de la maladie.

Abstract

Traditional security theory has treated health concerns as isolated threats to national interest, separated analytically from their broader social and political economy causes and contexts. If the concept of human security is restricted to these same parameters, as in the narrow definition of human security as "freedom from fear," and health is considered to be an issue of security only when overt physical, especially military, violence is involved, the explanatory as well as emancipatory potential of the concept is diminished. However, a broad concept of human security that encompasses "freedom from want" offers a conceptual space for identifying and analyzing the relevant social, political and economic connections that characterize contemporary global health problems such as HIV/AIDS. Within the conceptual framework of human security, a gender analysis that illuminates the gender dimensions of human security - in terms of individual disease risk, access to treatment, and impacts on livelihood - is critical to providing insights to guide effective policy on HIV/AIDS. Also, policies need to take into account the multiple social, cultural, economic and political factors that determine the disease pathways.


Keywords


HIV/AIDS; human security; gender relations; policy development

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©Copyright CAAS/ACEA 2009. Last updated: June 2010
ISSN 1923-3051