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“Yes, There are Rights but Sometimes They Don’t Work …”: Gender Equity, HIV/AIDS, and Democracy in Rural South Africa since 1994

Rosemary J. Jolly, Alan Jeeves

Abstract


Résumé

Cet article s'appuie sur des recherches menées au cours de 2005-2007 pour un projet visant à examiner les liens entre la violence fondée sur le genre (VFG) et le VIH/sida dans une municipalité rurale du KwaZulu-Natal (KZN) en Afrique du Sud. Les réactions des communautés aux deux épidémies ont été profondément marquées par l'ordre politique postapartheid et les dispositions du chapitre 2 de la Constitution de 1996, la Déclaration des droits, qui transforment le statut juridique des femmes africaines en garantissant l'égalité avec les hommes et en supprimant les contraintes patriarcales caractéristique du droit coutumier reconnu en vertu de l'apartheid. Bien que tardant à amener l'équité entre les sexes dans les relations familiales et communautaires, ces modifications constitutionnelles ont grandement affecté la pensée des hommes et des femmes et ont ajouté aux niveaux de stress déjà élevés dans les relations entre les sexes. À partir des récits oraux de groupes de discussion, la recherche élargie analyse comment l'interaction entre ces épidémies parallèles produit des taux plus élevés d'infection et de décès prématuré, en particulier parmi les couches les plus vulnérables de la population. L'objectif global de la recherche est de mieux comprendre la dynamique sociale en cause et de suggérer des méthodes pour protéger les femmes et les jeunes filles qui sont les plus à risque d'infection.

Abstract

This article draws on research conducted during 2005-07 for a project examining the connections between gender-based violence (GBV) and HIV/AIDS in one rural municipality in KwaZulu-Natal (KZN), South Africa. The responses of communities to both epidemics have been greatly affected by the post-apartheid political order and the provisions of the Bill of Rights, Chapter 2 of the Constitution of 1996. These arrangements transform the legal status of African women by guaranteeing equality with men and by removing the patriarchal constraints characteristic of the version of customary law recognized under apartheid. Although slow to bring full gender equity in family and community relations, these constitutional changes have greatly affected the thinking of both men and women and have added to already high levels of stress in relations between the sexes. Using oral evidence from focus groups, the larger project analyses the ways in which these parallel epidemics are interacting to produce higher rates of infection and premature death, particularly among the most vulnerable segments of the population. The overall objective of the project is to understand better the social dynamics involved and to suggest methods to protect young women and girls who are most at risk of infection.


Keywords


HIV/AIDS; gender-based violence; post-apartheid political order; gender relations; equality

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©Copyright CAAS/ACEA 2009. Last updated: June 2010
ISSN 1923-3051