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Alison Des Forges and Rwanda: From Engaged Scholarship to Informed Activism

David Newbury, Filip Reyntjens

Abstract


Résumé

Alison Des Forges, chercheuse et activiste des droits humains bien connue pour ses travaux sur l'Afrique centrale, a trouvé la mort dans un accident d'avion en 2009. Sa vie a été un modèle de synergie entre la promotion des droits humains et la recherche, et elle illustre à ce titre les relations entre ces deux formes d'engagement dans les études africaines. Cet article commémore son oeuvre en montrant comment sa recherche a enrichi son travail dans le domaine des droits humains et comment, en échange, sa recherche a inspiré son sens de justice sociale. Il analyse cinq aspects de son travail: sa thèse de doctorat soutenue en 1972; sa participation dans le rapportage sur les droits humains; les rapports de Human Rights Watch qu'elle a rédigés ou édités; son ouvrage monumental sur le génocide de 1994 au Rwanda; et la façon dont elle a continué à publier le fruit de ses recherches après le génocide. L'article montre que, tout au long de sa vie active, Des Forges donne l'exemple du renforcement mutuel entre ces deux formes d'engagement - la recherche scientifique et la promotion des droits humains et de la justice sociale.

Abstract

Alison Des Forges, a renowned scholar and human rights activist of Central Africa, died in an airplane crash in 2009. Her life is a model of the conjunction of human rights activism and scholarship; it therefore illuminates the relations between these two forms of participation in African Studies. This article commemorates her work, showing how her scholarship enriched her human rights work, and how, in turn, her scholarship was driven by her sense of social justice. The article analyses five domains of her work: her 1972 dissertation; her participation in human rights reporting; a series of Human Rights Watch reports which she wrote or edited; her magisterial work on the genocide of 1994; and her continued scholarly publications after the genocide. From this, it argues that Des Forges's life work exemplified the mutually reinforcing nature of these two forms of commitment - scholarship and work towards human rights and social justice.


Keywords


Rwanda, Human Rights, History, Alison Des Forges

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©Copyright CAAS/ACEA 2009. Last updated: June 2010
ISSN 1923-3051