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La ‘frontière africaine’ revisitée: ‘ethnogenèse’ dans les Grassfields de l’est (le cas de la chefferie bamiléké de Batié)

Emile Tsékénis

Abstract


This article questions Igor Kopytoff's (1987) "frontier thesis" by exploring processes of "ethnogenesis" in pre-colonial eastern Grassfields (West Cameroon). It focuses on a Bamileke chiefdom. The methodology employed combines local oral tradition as conceived by Jan Vansina (1985) with other sources (such as colonial reports and archaeological findings) giving emphasis upon historical and cultural contextualization. It concludes with some suggestions concerning the conceptualization of time and agency, the historicity and the culture of Grassfields pre-colonial societies, sketching a bold comparison with case studies from central Africa (MacGaffey, Miller, Vansina).

Résumé

Cet article tente de dater la genèse et de suivre l'évolution dans le temps d'une chefferie Bamiléké (ouest-Cameroun) en l'inscrivant dans ses contexte régional et historique, couvrant la période précoloniale (fin du 17ième siècle approximativement à fin du 19ième siècle). Pour ce faire nous avons recours à la tradition orale telle que celle-ci a été définie par Jan Vansina (1985), que nous complétons par d'autres sources confirmant ou infirmant ces traditions. Nous essayons de mettre à l'épreuve le paradigme de la "frontière africaine" introduit par Igor Kopytoff (1987) et montrons en quoi notre étude de cas conforte certaines de ses hypothèses et en réfute d'autres. L'article porte l'accent sur une contextualisation historique et culturelle des sources utilisées. S'appuyant sur les travaux de certains historiens de l'Afrique centrale (MacGaffey, Miller, Vansina), il conclu par des remarques concernant la conceptualisation du temps et de l'agencéité, l'historicité et la culture des sociétés Grassfields précoloniales.


Keywords


ethnogenesis, african frontier, chiefdom, foundation narratives, historicity, Bamileke, Grassfields, west Cameroon

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©Copyright CAAS/ACEA 2009. Last updated: June 2010
ISSN 1923-3051