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“Mombasa Morans”: Embodiment, Sexual Morality, and Samburu Men in Kenya

George Paul Meiu

Abstract


Les années 1980 ont vu l’expansion de l’industrie touristique au Kenya et durant cette période, de nombreux jeunes Samburu ont fait des voyages saisonniers vers les stations balnéaires touristiques du littoral pour gagner de l’argent.Ces hommes ont établi des relations avec des touristes blanches et se sont fait une petite fortune. Ils ont ainsi formé un nouveau groupe social à l’intérieur de leurs communités d’origine. Cet article s’applique à montrer que ces hommes, fréquemment nommés “morans de Mombasa” ont fini par incarner les effets des représentations (post) coloniales de leur identité et ceux de la critique morale des jeunes de la même génération. Leurs efforts pour représenter l’exemple corporel spécifique du “guerrier Masai” dans le contexte du tourisme sexuel féminin a mené à des conflits eux-mêmes générateurs de nouvelles dispositions concernant le corps. Ici, la critiquemorale ciblant la sexualité de ces hommes a constitué non seulement un moyen discursif de discréditer les inégalités matérielles croissantes mais aussi une ressource symbolique pour fabriquer de nouvelles masculinités tout en créant une nouvelle conception du corps.

With the growth of the Kenyan tourism industry in the 1980s, numerous young Samburu men migrated seasonally to coastal tourist resorts seeking the niche of tourism for material gains. By developing relationships with white female tourists,many of these men have rapidly accumulated wealth, and came to form a new social group within their home communities. This article argues that these men, often referred to as “Mombasa morans,” came to embody the effects of (post)colonial representations of their identity, and the effects of the moral criticism of their age-mates. Their attempt to perform a specific bodily paradigm of the “Maasai warrior” in the context of female sexual travel led to conflicts generative of new bodily dispositions. Here, the moral criticism targeting the sexuality of these men constituted not only a discursivemeans of discreditingnrising material inequalities but also a symbolic resource for fashioningnnew masculinities while refiguring bodies.


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©Copyright CAAS/ACEA 2009. Last updated: June 2010
ISSN 1923-3051