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Faith in God, But Not in Condoms: Churches and Competing Visions of HIV Prevention in Namibia

Nicole Rigillo

Abstract


La Namibie est d’une part, l’un des pays d’Afrique le plus chrétien, mais aussi l’un des cinq pays les plus affectés par le HIV/SIDA. On estime que quatre-vingt-dix pour cent de la population s’identifient aux diverses confessions chrétiennes, alors que près d’une personne sur cinq est infectée par le virus du SIDA. Bien que le gouvernement ait, depuis les années 1990, fait la promotion des préservatifs et les ait distribués soit gratuitement, sit à des prix modiques pour la prévention du SIDA, les doutes sur l’efficacité de la formule n’ont pas cessé de grandir aussi bien dans les régions urbaines que rurales, particulièrement chez les chefs religieux pentecôtistes. Cet article explore la façon dont ces chefs religieux, à l’instar des groupes chrétiens du monde entier, se servent des données scientifiques pour défier la promotion de préservatifs selon laquelle ils seraient une stratégie de prévention viable du SIDA. Ainsi, ils sont enmesure d’exploiter les ambiguités scientifiques sur l’efficacité du préservatif pour défier la sagesse de la prévention du SIDA. Ils sont alors bien placés pour recommander l’abstinence et la fidélité comme les seules vraies formes de “sexe sans risques.”

Namibia is both one of the most Christian countries in Africa, as well as the fifthmost affected by HIV/AIDS—an estimated ninety percent of the population identifies with one of the various Christian denominations, while nearly one in five are currently infected with HIV. Although the government has promoted and distributed free and socially-marketed condoms for HIV prevention since the 1990s, doubts about the efficacy of the devices proliferate in both urban and rural areas, particularly among Pentecostal religious leaders. This article explores the ways in which these religious leaders, in a similar fashion to Christian groups worldwide, are using scientific data to challenge the promotion of condoms as a viable HIV prevention strategy. In this way, they are able to exploit the scientific ambiguities concerning condom efficacy to challenge established HIV prevention wisdom, thus reframing abstinence and faithfulness as the only truly safe forms of “safe sex.”


Keywords


HIV/AIDS; prevention; condoms; Christian; Pentecostal

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©Copyright CAAS/ACEA 2009. Last updated: June 2010
ISSN 1923-3051