Visualizing Postcolonial Africa in La Vie de Pahé

Binita Mehta

Résumé


Cet article discutera deux tomes de la bande dessinée francophone La vie de Pahé écrits par Pahé, un nom de plume pour l’auteur et dessinateur gabonais Patrick Essono Nkouna. Dans son oeuvre autobiographique, Pahé lie le visuel au narratif pour raconter son histoire personnelle dans le contexte de l’Afrique francophone. Cet article répondra aux questions suivantes : comment est-ce que Pahé mêle son histoire avec celle de l’Afrique postcoloniale? Comment est-ce qu’il raconte le traitement des immigrés noirs africains en France par les autorités françaises? Comment est-ce que son style rhétorique, comme narrateur et commentateur de son texte, et son utilisation du médium de la bande dessinée accentue son récit personnel ainsi que l’histoire de l’Afrique postcoloniale?
Pour examiner ces questions, cet article analysera le récit non-linéaire et non-chronologique de Pahé en soulignant son utilisation du texte et de l’image dans sa critique de l’Afrique et de la France. Pahé caricature les chefs d’états tyranniques et la corruption des gouvernements africains; passe en revue les différences culturelles entre la France et les pays africains, surtout le système scolaire dans les deux pays; jette un œil critique sur les particularités de la culture française; et condamne le traitement des immigrés noirs africains par les autorités françaises. La page finale de La vie de Pahé atteint des proportions mondiales. Dans une seule case qui couvre la page entière de l’album, on voit les visages moroses des Gabonais dans une place à Libreville, la capitale du Gabon. Tandis que la bulle annonce la mort de sa sœur bien-aimée, Florence, le récitatif indique : “Libreville, le 10 septembre, 2001… C’est ce jour-là que pour moi, le monde s’effondra!!!” Ce dessin prémonitoire qui fait état d’une tragédie personnelle dans la vie de l’auteur Pahé, annonce aussi les événements du lendemain, le 11 septembre, 2001, un jour historique qui a eu des répercussions mondiales.

Abstract:


This paper will discuss two volumes of the French comic book, or bande dessinée, La Vie de Pahé, written by Pahé, an alias for the Gabonese comic book writer Patrick Essono Nkouna. In his autobiographical comic book, Pahé uses text and image to tell his personal narrative as well as that of twenty-first century Africa and France. We will examine the following questions based on Pahé’s comic book: How does Pahé wed his own narrative, his coming of age as a writer and artist, with that of colonial and postcolonial Africa? In what way does he recount the treatment of black Africans immigrants in France by French authorities? How does his rhetorical style, as both narrator and commentator of his text, and his use of the bande dessinée format, enhance his narrative?
To examine these questions, we will analyze Pahé’s use of text and image as he tells his non-linear, non-chronological narrative creating larger-than-life portraits of his large extended African family while also turning a critical eye on Africa and France. He caricatures heads of state and bureaucracies, points out cultural differences that separate France and Gabon, especially the educational systems in both countries, highlights idiosyncrasies within French culture, and condemns France’s treatment of its African immigrant population. The final page of the second volume of La Vie de Pahé attains global dimensions. On this page, in a single frame that takes up an entire page of the bande-dessinée., Pahé draws morose Gabonese in a square in Libreville, the capital of Gabon. While the speech bubble announces the death of his beloved sister Florence, the recitative reads: “Libreville, le 10 septembre, 2001…c’est ce jour-là que pour moi, le monde s’effondra!!! [Libreville, September 10, 2001... It is on that day that for me the world collapsed!!!] This premonitory image announcing the author’s personal loss also announces the events of September 11, 2001, an historic event that had global repercussions.

Mots-clés


Pahé, postcolonialisme, immigration

Texte intégral :

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ISSN : 1916-8470